menu

Τι θέλετε να αναζητήσετε;

x

Τι θέλετε να αναζητήσετε;

Η Shell και η Virent ανακοινώνουν συνεργασία για την ανάπτυξη βιοβενζίνης

Η Shell και η Virent ανακοινώνουν συνεργασία για την ανάπτυξη βιοβενζίνης

Η Shell και η Virent Energy Systems, Inc., (VirentTM) από το Madison της πολιτείας Wisconsin των ΗΠΑ, ανακοίνωσαν την κοινή τους προσπάθεια για έρευνα και ανάπτυξη με στόχο την μετατροπή φυτικών σακχάρων απευθείας σε βενζίνη και σε συστατικά μειγμάτων βενζίνης και όχι σε αιθανόλη.

Η συνεργασία μπορεί να σημάνει τη διάθεση νέων βιοκαυσίμων που είναι δυνατόν να χρησιμοποιηθούν σε υψηλές περιεκτικότητες στα μείγματα για τους συμβατικούς κινητήρες βενζίνης, κάτι που θα μπορούσε δυνητικά να εξαλείψει την ανάγκη για εξειδικευμένες υποδομές, νέο σχεδιασμό κινητήρων και εξοπλισμό ανάμιξης.

Η τεχνολογία πλατφόρμας BioFormingTM της Virent χρησιμοποιεί καταλύτες για τη μετατροπή φυτικών σακχάρων σε μόρια υδρογονανθράκων, όπως αυτά που παράγονται στα διυλιστήρια πετρελαίου. Με την παραδοσιακή μέθοδο, τα σάκχαρα υποβάλλονται σε ζύμωση για την παραγωγή αιθανόλης και διυλίζονται. Τα νέα αυτά μόρια «βιοβενζίνης» χαρακτηρίζονται από υψηλότερο ενεργειακό περιεχόμενο σε σχέση με την αιθανόλη (ή τη βουτανόλη) καθώς και από βελτιωμένη απόδοση καυσίμου. Μπορεί να αναμιχθούν απρόσκοπτα για την παραγωγή συμβατικής βενζίνης ή να συνδυασθούν με βενζίνη που περιέχει αιθανόλη.

Η προμήθεια των σακχάρων μπορεί να προέρχεται από μη διατροφικές πηγές, όπως τα στελέχη και τα φύλλα αραβοσίτου, το πάνικο (switch grass), ο σιτοσανός και ο πολτός ζαχαροκάλαμου, πέρα από τις συμβατικές πρώτες ύλες βιοκαυσίμων όπως ο σίτος, ο αραβόσιτος και το ζαχαροκάλαμο.

Οι εταιρείες μετρούν ήδη έναν χρόνο ερευνητικής συνεργασίας. Η τεχνολογία BioFormingTM έχει σημειώσει ραγδαία πρόοδο, καταρρίπτοντας ρεκόρ στους τομείς απόδοσης, σύνθεσης προϊόντος και κόστους. Οι μελλοντικές προσπάθειες θα στραφούν προς την περαιτέρω βελτίωση της τεχνολογίας και στην κλιμακωτή ανάπτυξή της για εμπορική παραγωγή μεγαλύτερου όγκου.

«Οι τεχνικές ιδιότητες των σημερινών βιοκαυσίμων θέτουν ορισμένες προκλήσεις εν όψει της ευρείας τους αποδοχής», αναφέρει ο δρ. Graeme Sweeney, Εκτελεστικός Αντιπρόεδρος της Shell για τα μελλοντικά καύσιμα και το CO2. «Οι υποδομές διανομής καυσίμων και οι κινητήρες των οχημάτων τροποποιούνται ώστε να μπορέσουν να αντεπεξέλθουν, αλλά αυτό που μας ενθουσιάζει είναι τα νέα καύσιμα που διακρίνονται στον ορίζοντα, με χαρακτηριστικά παρόμοια ή ίσως και ανώτερα από τη βενζίνη ή το ντίζελ, όπως αυτά της Virent.»

Ο δρ. Randy Cortright, Διευθυντής Τεχνολογίας, συνιδρυτής και Εκτελεστικός Αντιπρόεδρος της Virent, αναφέρει: «Η Virent έχει αποδείξει ότι τα σάκχαρα μπορούν να μετατραπούν σε μείγματα υδρογονανθράκων, όμοια με αυτά της σημερινής βενζίνης. Τα προϊόντα μας μπορούν να συγκριθούν με τη βενζίνη που προέρχεται από το πετρέλαιο τόσο ως προς τη λειτουργικότητα, όσο και ως προς την απόδοση. Η μοναδική καταλυτική διεργασία της Virent χρησιμοποιεί μια ποικιλία πρώτων υλών που παράγονται από βιομάζα για την παραγωγή βιοβενζίνης με ανταγωνιστικό κόστος. Τα αποτελέσματα που έχουμε επιτύχει μέχρι σήμερα δικαιολογούν πλήρως την επίσπευση της εμπορικής εκμετάλλευσης της εν λόγω τεχνολογίας.»